Ja, het is een trendy woord geworden. Mensen delen via sociale media hun momentjes: sorbet op het terras, uitje met collega’s, bad in de tuin, nieuw kapsel enzovoorts. Je kunt ergens zijn of iets doen en daar enorm van genieten. Het is niet mijn stijl om wat ik doe hoogfrequent uit te zenden. Vrienden klagen er ook niet over dat ik zo zelden mijn profielfoto vernieuw. En het voorkomt ook teleurstelling. Want stel dat je op Facebook roeptoetert ‘de tapas hier in het eettentje vlakbij de Ramblas in Barcelona zijn heerlijk’ (met actiefoto) dan kan iemand zomaar reageren met ‘o leuk; zijn wij al een paar keer geweest; maar je moet vooral ook eens de Plaza Regina in Sevilla doen.’ Dan denk je al gauw: dit doe ik nooit meer.

Lees meer >

Mensen die de merkwaardige gewoonte hebben deze columns te lezen weten wel dat ik een soort haat-liefdeverhouding heb met onderzoek. Niet dat ik tegen onderzoek ben, integendeel. Ik hecht waarde aan verklaren van dingen die je misschien wel ziet, maar niet snapt. Maar naast veel onnozel onderzoek is er ook onderzoek dat met verve wordt gepubliceerd, maar waar bij nauwkeurig lezen de opbrengst erg mager is. Zo heb ik ook enige twijfel nu ik lees over een onderzoek waaruit onder andere zou blijken dat er een positieve relatie is tussen hoofdomvang en intelligentie. Laten we het maar plat formuleren: is een dikkop meestal een domkop?

Lees meer >

Dit gaat niet over frisdrank met koolzuur. Ik leen de term van onderzoeksjournalist Joris Luyendijk. U kent hem denk ik wel van zijn boek Dit kan niet waar zijn (2015) waarin hij achter de schermen kijkt van de bankencrisis. Hij legt daarin het denk- en werkklimaat in deze sector bloot. Het boek sloeg in als een bom, beleefde een recordoplage, en Luyendijk moest talloze spreekbeurten geven. Het hele proces zette hem verder aan het denken. En zo verscheen begin dit jaar een boekje van nog geen honderd bladzijden onder de titel Kunnen we praten. Hij signaleert allerlei omwentelingen in de tijd waarin we leven, en de verwarring die dit als gevolg heeft. En komt dan onder andere tot de constatering dat heel veel mensen in een bubble leven. Wat bedoelt hij?

Lees meer >

bijbel 1

Als je het bericht leest dat er een Mannenbijbel is gedrukt, dan komen er automatisch een paar vragen op. Logische, voor de hand liggende vragen: was dat nodig? Want er zijn immers Bijbels in allerlei vertalingen uitgegeven, met of zonder plaatjes, jongerenbijbels, kinderbijbels, een Groene Bijbel enzovoorts. En alleen al in 2016 werden er ruim 300 nieuwe vertalingen uitgebracht!. Dus om misverstanden te voorkomen: ik juich het alleen maar toe als er nieuwe Bijbels komen. Tenslotte gaat het hier om de kern van het menselijk bestaan, wat de bedoeling van de mens is, welke bestemming hij heeft, en zeker ook welk toekomstperspectief. En er is ook een Vrouwenbijbel, dus waarom ook niet? Maar ik frons wel bij sommige antwoorden die op deze vragen worden gegeven.

Lees meer >

Het spijt me, maar deze keer moet ik de lezer confronteren met een zwaar onderwerp. Het is wat laag-bij-de-gronds, maar niemand ontkomt eraan. Uit mezelf was ik er ook niet zo gauw over begonnen, maar de wetenschap dringt me het wel te doen. Het begon namelijk met de vraag hoe het komt dat tijdens het hardlopen je veters zo vaak los gaan zitten. Dat is onschuldiger dan de meeste mensen denken, en ik hoor bij die meerderheid. Onderzoekers van de University of California Berkeley hebben het onderzocht. En ze zijn eruit gekomen.

Lees meer >

cbs

Eerst heb ik maar even gewacht. Het leek me eigenlijk een 1-aprilgrap. Maar het blijkt echt waar te zijn: het CBS wil Twitter gaan gebruiken als meetlat voor onrust. Onderzocht wordt of dat wel mogelijk is. Het gaat dan zo: alle openbare tweets in Nederland worden verzameld. Daar worden negatieve woorden uit gefilterd: angst, gevaar, geweld, maar ook hulp en bescherming. Want bij ingrijpende gebeurtenissen zoals aanslagen of rampen gebruiken twitteraars die woorden duidelijk meer dan anders. Dat wordt ons dan inzichtelijk aangeboden als ‘hoe ongerust we zijn bij ramp X. En de overheid weet meteen wat haar te doen staat. Wat daarvan te denken?

Lees meer >

021

Gelukkig, we zijn weer gelukkig. Dat weten we zelf niet, daarom laten we het onderzoeken. En zo kon het ANP vorige week melden dat wij – nou ja, 90 procent van ons dan – gelukkig zijn. Dat klinkt bekend, omdat we dat wel vaker laten onderzoeken. Want stel dat je ongelukkig wordt zonder het zelf te weten of te beseffen. Fijn dus dat er bureaus zijn die ons bij de les houden. En ik hoop van harte dat u niet bij die 10 procent niet-gelukkigen zit. Zou dat trouwens hetzelfde zijn als ongelukkig-zijn? Toch wordt ook van allerlei kanten de vraag gesteld: hoe komt het dan dat wij zo klagen? Ai, pijnlijke vraag. Ik heb wel enkele vermoedens.

Lees meer >

vakantie

Even er tussenuit, even ontspannen. Energie opladen, of nieuwe ideeën opdoen. Dat kan door een andere sfeer of andere omgeving op te zoeken. Het kan op een terrasje, waar je eventueel met een ander kunt praten en af en toe een slok of hap nemen. Je observeert mensen, en dat kan ontluisterend of lachwekkend zijn. Maar er zijn ook andere manieren om te weten wat voor mensen je zoal tegenkomt op deze planeet of in de straat. Zoals een vakantie, die levert ook altijd boeiende vergelijkingen en inzichten op. Recent waren we een weekje op Gran Canaria. Een korte greep uit de waarnemingen van uw columnist.

Lees meer >

Nepnieuws1

Nieuws kennen we in allerlei soorten. Als het om media gaat is de voorwaarde dat het nieuwswaarde moet hebben. Anders gezegd: het moet bijzonder genoeg zijn om er mee te komen. Maar ja, wie bepaalt dat? Is het nieuws dat koningin Maxima soms een diadeem draagt dat ook prinses Beatrix wel eens droeg? Elk medium heeft zijn eigen formule of smaak, voor lezers en kijkers geldt dat nog sterker. Daarom loopt in veel nieuwsgaring groen en rijp, zin en onzin, nut en flauwekul door elkaar heen. Soms onschuldig, soms riskant.

Lees meer >

DSCF7045

Dit gaat niet over de drie musketiers, maar over een bijzondere ontwikkeling rond de openbare school in Noordeinde. Wettelijk getalsmatig in de knel gekomen, en daarom had het bestuur van deze school de handen eraf getrokken. Opheffing dreigde, maar inmiddels is er een vangnet gekomen waardoor de school nieuw perspectief heeft. Dankzij vier partners: de bewoners van Noordeinde, christelijke scholenkoepel De Akker, de gemeente Oldebroek, en alle andere scholen in deze gemeente. Dit is bijzonder. Om meer dan één reden.

Lees meer >

3a1945766a604eb4b5b945d285cdd80b

26 januari is de jaarlijkse gedichtendag, daarmee start de week van de poëzie. Maar wat is dat toch met poëzie? Houden we er wel echt van? Voor de radio vertelde iemand dat er meer dichters dan lezers zijn in Nederland. Dat zou wel eens kunnen kloppen. Eerlijk gezegd denk ik ook dat de meeste dichters meer voor deskundige collega’s en recensenten schrijven dan voor het ‘brede’ publiek. Nou ja, breed is dat publiek niet. Maar waarom houdt Nunspeet dan zijn gedichtenweek? Waarom heeft Elburg een stadsdichter, en waarom Oldebroek niet?

Lees meer >

Deze nuchtere uitspraak hoorde ik uit de mond van een docent crisisbeheersing. Hem was om commentaar gevraagd rond de schade aan de stuw in de Maas bij Grave. We weten inmiddels allemaal dat die schade voor enorme problemen heeft gezorgd, en nog. Op het gebied van waterbeheersing zijn we als Nederland wereldwijd bekend en beroemd. Toch zet zo’n onwaarschijnlijk onnozel foutje van een schip de zaak helemaal op z’n kop. En het blijkt nog steeds ingewikkeld en tijdrovend om het te repareren. Maar het leuke is dat de wijsheid van de kop hierboven voor veel meer situaties geldt.

Lees meer >

TOEKOMST BEPALEN

Het is zover. In december hadden we er al de mond vol van, maar toen ging het nog om goede wensen voor wat moest komen. Maar nu is het er dus, dat nieuwe jaar. Wat zal het brengen? Van welke toekomst is het een begin? Dat woord toekomst kunnen we heel verschillend beleven. Het kan een beladen woord zijn, als iets dat op ons afkomt, een onontkoombaar en onzeker lot. De een zal vol positieve verwachtingen zijn, enthousiast vooruitkijken en wijzen op mooie dingen, zoals de nagellakactie van Tijn, een oplevende economie, of de onbegrensde mogelijkheden van informatietechnologie. De ander zal vooral bezorgd zijn of somberen over de wereldbedreigingen, het uiteengroeien van mensen, enzovoorts. Een derde zoekt de balans tussen het mooie en het verwelkende.

Lees meer >

collumn

Lezer, u bent bijzonder. Want u leest nog, terwijl er steeds minder wordt gelezen. De boekverkoop heeft het moeilijk. Kranten ook, ondanks hun overvloed aan nieuws, achtergronden, opinie, sportverhalen, puzzels, advertenties en kookrubrieken. En dan heb je nog de column. Zoals het woord al zegt: een kolommetje in de zijlijn, een soort kanttekening bij de overmacht aan andere berichten. U moet het echt proberen: schrijf zelf eens zo’n kolom. Op z’n minst krijg je begrip voor het vreemde lot van de columnist. Waarom doet zo’n man of vrouw dat eigenlijk? Is het normaal dat ze zichzelf zo kastijden? Zijn ze wel goed bij?

Lees meer >

Vliegende gierzwaluwen

Het is me gelukt! En dat dankzij tussenkomst van notabene Sinterklaas. Maar laat ik bij het begin beginnen. En dat ligt bij een krantenbericht over de gierzwaluw. Van een andere soortgenoot, de alpengierzwaluw, was bekend dat die zes maanden kan rondvliegen zonder te landen. Maar de gierzwaluw komt daar ver overheen met wel tot tien maanden. En deze vogel kan nog meer: hij eet, drinkt, slaapt en paart zelfs in de lucht. Wat een acrobatiek! De verklaring zit voor een groot deel in iets wat ook dolfijnen kunnen: bij beide dieren kan namelijk de ene hersenhelft in slaap vallen, terwijl de andere helft een oogje in het zeil houdt. Maar dit was zoals gezegd nog maar het begin.

Lees meer >