afbeelding thias

Zo’n vijf jaar geleden werd ik door het UWV naar een metaalbewerkingsbedrijf gestuurd, zodat ik kon solliciteren naar een plek in een leer-werktraject. Dit was al enigszins discutabel, want ik woonde toen ook al in Wezep en het beste bedrijf zat in Staphorst. In die tijd had ik geen auto, geen brommer, geen fiets, dus ik was aangewezen op het openbaarvervoer. Met een begintijd van acht uur is dat net te doen, maar als je wisselende ploegen hebt vanaf zes uur ’s ochtends wordt het lastig. Maar goed, ik ging met mijn brave burgerkop naar het bedrijf toe en solliciteerde naar de functie van leerling.

Lees meer >

Deze nuchtere uitspraak hoorde ik uit de mond van een docent crisisbeheersing. Hem was om commentaar gevraagd rond de schade aan de stuw in de Maas bij Grave. We weten inmiddels allemaal dat die schade voor enorme problemen heeft gezorgd, en nog. Op het gebied van waterbeheersing zijn we als Nederland wereldwijd bekend en beroemd. Toch zet zo’n onwaarschijnlijk onnozel foutje van een schip de zaak helemaal op z’n kop. En het blijkt nog steeds ingewikkeld en tijdrovend om het te repareren. Maar het leuke is dat de wijsheid van de kop hierboven voor veel meer situaties geldt.

Lees meer >

afbeelding thias

Ik was een jaar of zes toen ik voor het eerst hoorde van ons familiewapen. Mijn opa vertelde mij erover en ging het me laten zien. Ik had wilde fantasieën over een ouderwets geweer of misschien zelfs een zwaard. Mijn opa kwam terug de woonkamer in met een stuk glas-in-loodwerk en mijn droom viel in duigen. Mijn opa legde uit dat de afbeelding die ik zag een familiewapen was en dat het geen echt wapen was. Een familiewapen betekent niet automatisch dat je van adel bent. Hoewel de adel over het algemeen wel een familiewapen heeft. Tegenwoordig mag in Nederland iedereen een familie- of persoonlijk wapen voeren, maar in het verleden was dat anders. Toen kréég je een familiewapen, als dank voor wat jij of jou familie voor de samenleving had gedaan.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik u mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met u te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

De ‘geplande’ dood

Zodra ik die ochtend wakker word moet ik er al aan denken; vandaag is de dag van de euthanasie van Roderik. De hele dag houdt het me bezig dat ik aan het eind van de middag het telefoontje zal krijgen dat hij overleden is. Ruim een jaar geleden heb ik met hem en Elsbeth kennis gemaakt.

Lees meer >

afbeelding thias

Allereerst wil ik je een geweldig en gelukkig nieuwjaar wensen. Ik hoop dat je een mooie jaarwisseling hebt gehad en dat al je vingers en ogen nog op de plek zitten waar ze horen te zitten. Het is 2017, volgens de christelijke jaartelling in ieder geval, want volgens de Armeense jaartelling is het pas 1466. Voor de Chinezen wordt het dit jaar 4714, bij de Ethiopische jaartelling wordt het 2010 en in de Hebreeuwse jaartelling wordt het dit jaar 5778. Maar goed, in de meeste christelijk georiënteerde landen is het 2017.

Lees meer >

TOEKOMST BEPALEN

Het is zover. In december hadden we er al de mond vol van, maar toen ging het nog om goede wensen voor wat moest komen. Maar nu is het er dus, dat nieuwe jaar. Wat zal het brengen? Van welke toekomst is het een begin? Dat woord toekomst kunnen we heel verschillend beleven. Het kan een beladen woord zijn, als iets dat op ons afkomt, een onontkoombaar en onzeker lot. De een zal vol positieve verwachtingen zijn, enthousiast vooruitkijken en wijzen op mooie dingen, zoals de nagellakactie van Tijn, een oplevende economie, of de onbegrensde mogelijkheden van informatietechnologie. De ander zal vooral bezorgd zijn of somberen over de wereldbedreigingen, het uiteengroeien van mensen, enzovoorts. Een derde zoekt de balans tussen het mooie en het verwelkende.

Lees meer >

afbeelding thias

Het is zo ver, 2016 is voorbij. Of nou goed, bijna voorbij. Nog één dag te gaan, of twee als je vandaag mee telt, dan is het echt voorbij. Maar technisch gezien is het jaar echt wel voorbij. We gaan dit jaar niets meer veranderen. De oliebollen staan op tafel, de jaaroverzichten spatten van het scherm en het vuurwerk knalt rijkelijk in de lucht. We kijken terug op het jaar en maken plannen voor het volgende jaar. Het hoort allemaal bij de oud-en-nieuw-traditie.

Lees meer >

afbeelding thias

Daar zijn ze dan, de kerstdagen. Of “de gourmetdagen” zoals ik ze noem. Kerstavond, eerste kerstdag, tweede kerstdag en, door de meeste gezinssamenstellingen van tegenwoordig, ook een derde en een vierde kerstdag. Het zijn de dagen van je vol proppen met lekkere hapjes, sappig vlees en andere versnaperingen. Alles door je maagdarmkanaal persend met een flinke hoeveelheid alcoholisch glijmiddel. Het zijn de dagen voor de politie om controlefuiken op te zetten, zodat ze hun quotum nog kunnen halen. En de dagen voor de christelijke gemeenschap om de geboorte van de Jezus-mythe te vieren. En ik zou bijna het belangrijkste vergeten… Cadeautjes!

Lees meer >

collumn

Lezer, u bent bijzonder. Want u leest nog, terwijl er steeds minder wordt gelezen. De boekverkoop heeft het moeilijk. Kranten ook, ondanks hun overvloed aan nieuws, achtergronden, opinie, sportverhalen, puzzels, advertenties en kookrubrieken. En dan heb je nog de column. Zoals het woord al zegt: een kolommetje in de zijlijn, een soort kanttekening bij de overmacht aan andere berichten. U moet het echt proberen: schrijf zelf eens zo’n kolom. Op z’n minst krijg je begrip voor het vreemde lot van de columnist. Waarom doet zo’n man of vrouw dat eigenlijk? Is het normaal dat ze zichzelf zo kastijden? Zijn ze wel goed bij?

Lees meer >

afbeelding thias

In mijn column van vorige week schreef ik over nepberichten, die steeds vaker moeilijk van echt te onderscheiden zijn. Ik sneed daarbij aan dat zulke nepberichten ook steeds vaker overgenomen worden door de mainstream media. ‘Door de media waarop wij vertrouwen dat ze “eerlijk” en “oprecht” nieuws brengen’, schreef ik letterlijk. En die aanhalingstekens bij eerlijk en bij oprecht, stonden er niet voor niets. Want het blijkt dat onze nieuwsdiensten niet zo eerlijk en oprecht zijn als ze horen te zijn.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik u mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met u te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Afscheid in ‘besloten kring’

In een oud boerderijtje aan de rand van het bos wonen Johan en Hillie, in het ouderlijk huis waar Johan 85 jaar geleden is geboren. Na zijn huwelijk met Hillie wordt er verbouwd en blijven ze er met hun vier kinderen wonen.

Lees meer >

afbeelding thias

Facebook is in Nederland het meest gebruikte socialmedia platform. Op de voet gevolgd door Instagram, Google Plus en Twitter. We delen er ons hele leven gemakkelijk en snel met familie, vrienden en onbekenden. We zeiken in 140 tekens alles af waar we het niet mee eens zijn en bedreigen met het kleinste gemak iedereen die niet voldoet aan ons ideaal. Wij maken er nieuwe beroemdheden en trappen ze net zo hard weer de grond in. Nee, niemand is veilig voor een anonieme toetsenbordcriticus die jou even haarfijn uitlegt hoe kut je wel niet bent. Je kunt misschien wel stellen dat socialmedia ons steeds asocialer maakt. Aan de andere kant maakt socialmedia het mogelijk om contact te onderhouden met verre vrienden en nieuwe contacten te leggen met mensen die dezelfde interesses hebben als jij. Daarbij, en dat is misschien wel het belangrijkste, doormiddel van socialmedia kunnen we de BN’ers en politici makkelijker in de gaten houden.

Lees meer >

Vliegende gierzwaluwen

Het is me gelukt! En dat dankzij tussenkomst van notabene Sinterklaas. Maar laat ik bij het begin beginnen. En dat ligt bij een krantenbericht over de gierzwaluw. Van een andere soortgenoot, de alpengierzwaluw, was bekend dat die zes maanden kan rondvliegen zonder te landen. Maar de gierzwaluw komt daar ver overheen met wel tot tien maanden. En deze vogel kan nog meer: hij eet, drinkt, slaapt en paart zelfs in de lucht. Wat een acrobatiek! De verklaring zit voor een groot deel in iets wat ook dolfijnen kunnen: bij beide dieren kan namelijk de ene hersenhelft in slaap vallen, terwijl de andere helft een oogje in het zeil houdt. Maar dit was zoals gezegd nog maar het begin.

Lees meer >

afbeelding thias

Een tijdje terug schreef ik een column over mijn nieuwe huisgenoot “Mister Jingles”. Inmiddels heb ik die uitgezet en voor een paar weken was het een muisloos huis. Nu zat ik van de week weer eens op de bank, zoals wel vaker tijdens het schrijven. Vanuit mijn ooghoek zie ik ineens iets grijzigs voorbijschieten. Ik ruk mijn blik los van mijn beeldscherm en richt mijn ogen op de hoek waar het grijze voorbij kwam. Niets te zien. Nog geen seconde later, schiet het grijze onder mijn salontafel door, onder de bank. Er liep weer eens een muis door het huis.

Lees meer >

afbeelding thias

Door de jaren heen krijg je vele onzinverhalen (ofwel mythes) te horen. De meeste van deze mythes krijg je in je jeugd te horen. Nu zijn de meeste van deze mythes niet zo hardnekkig, denk aan de verhalen rondom Sinterklaas, de Kerstman, de Paashaas en zo verder. Andere mythes daarentegen zijn hardnekkiger, zoals de verhalen rondom religie of de “terroristische” aanval op het World Trade Center. Nu zal ik in deze omgeving de religiemythe even in het midden laten en ik wil de gelukkige middenstander ook niet lastigvallen met “complottheorieën”. Er is echter een onzinverhaal, waarvan je moet weten dat het onzin is. Complete bullshit. Stierenkak!

Lees meer >