afbeelding thias

Een tijdje terug schreef ik een column over mijn nieuwe huisgenoot “Mister Jingles”. Inmiddels heb ik die uitgezet en voor een paar weken was het een muisloos huis. Nu zat ik van de week weer eens op de bank, zoals wel vaker tijdens het schrijven. Vanuit mijn ooghoek zie ik ineens iets grijzigs voorbijschieten. Ik ruk mijn blik los van mijn beeldscherm en richt mijn ogen op de hoek waar het grijze voorbij kwam. Niets te zien. Nog geen seconde later, schiet het grijze onder mijn salontafel door, onder de bank. Er liep weer eens een muis door het huis.

Lees meer >

afbeelding thias

Door de jaren heen krijg je vele onzinverhalen (ofwel mythes) te horen. De meeste van deze mythes krijg je in je jeugd te horen. Nu zijn de meeste van deze mythes niet zo hardnekkig, denk aan de verhalen rondom Sinterklaas, de Kerstman, de Paashaas en zo verder. Andere mythes daarentegen zijn hardnekkiger, zoals de verhalen rondom religie of de “terroristische” aanval op het World Trade Center. Nu zal ik in deze omgeving de religiemythe even in het midden laten en ik wil de gelukkige middenstander ook niet lastigvallen met “complottheorieën”. Er is echter een onzinverhaal, waarvan je moet weten dat het onzin is. Complete bullshit. Stierenkak!

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik u mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met u te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Afscheid van het ‘vrouwtje’

Ze zijn net verhuisd naar een seniorenwoning als de man van Geesje totaal onverwacht op 65 jarige leeftijd overlijdt. De toekomst hebben ze zich anders voorgesteld. Na verloop van tijd weet ze de draad van het leven weer op te pakken. Haar dochter Yvonne woont dichtbij en haar twee kleindochters komen regelmatig uit school even langs.

Lees meer >

wantrouwenIedereen merkt het, overal kom je het tegen: wantrouwen. Het lijkt te groeien, en dat is riskant. Natuurlijk is het niet moeilijk om oorzaken aan te wijzen. Dat is vooral gemakkelijk als ze - zoals meestal - buiten onszelf liggen. Maar wij kunnen zelf ook veel doen aan het niet aanwakkeren van ongezond wantrouwen. Wantrouwen kan gezond zijn, evenals kritiek. Zoals op het kabinetsbeleid. Maar daar eens flink op af te geven en vervolgens zelf stil te blijven zitten brengt niet verder. Wat dragen volwassenen in dit verband over aan de volgende generatie?

Lees meer >

afbeelding thias

Afgelopen vrijdagmiddag zat ik op de bank, een serie te kijken, toen ik een WhatsApp berichtje kreeg. De vraag was of ik mee wilde naar Gregory Porter in de HMH, Amsterdam. Nu had ik nog nooit van Gregory Porter gehoord, maar ik was ook nog nooit in de HMH geweest dus wilde wel mee. Na het douchen besloot ik een paar nummers op te zetten, om te kijken wat voor een muziek het is. Algauw vulde pianoklanken, een akoestische basgitaar en een prachtige mannenstem mijn kamer. Ik was niet zo bekend met jazzmuziek, maar was meteen verkocht.

Lees meer >

afbeelding thias

Ik zou het natuurlijk over de verschrikkelijke uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen kunnen gaan hebben, maar waarschijnlijk doet iedere columnist dat, dus waarom zou ik dat dan nog doen. Ik denk persoonlijk dat het Amerikaanse volk een slechte beslissing genomen heeft en de tijd zal leren of dat ook daadwerkelijk zo is. Nu hebben wij, als Nederlanders, toch maar weinig met de Amerikaanse politiek te doen en ik denk dat we het als Europa zonder Amerika ook wel redden, mocht dat nodig zijn. Veel Europese landen functioneren sowieso beter dan Amerika, so who needs them anyways. Aan de andere kant, de meeste beloftes die Trump gedaan heeft, zal hij niet waar kunnen maken en daarmee is hij natuurlijk gewoon een politicus zoals alle anderen. Veel beloven, weinig waarmaken. Tot zo ver Rondje Politiek, door met waar ik het wel over wil hebben.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik jou mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met jou te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Hoe ben ik verzekerd?

Rond half een ‘s nachts belt Sylvia om te melden dat haar vader Evert zojuist thuis is overleden. Ze vraagt of ik de uitvaart wil verzorgen en geeft daarbij aan dat het een sobere uitvaart moet worden omdat haar ouders niet veel geld te besteden hebben. Ik geef aan dat voor elk budget een uitvaart geregeld kan worden, informeer of er een uitvaartverzekering is en vraag of ze alvast de polis willen opzoeken.

Lees meer >

Als je een krant of tijdschrift leest dan vlieg je waarschijnlijk net als ik even over de pagina’s. Maar je blijft alleen haken of leest alleen verder als een kop boven een artikel je interesse wekt, je prikkelt, of nieuwsgierig maakt. Journalisten en andere schrijvers weten dat en proberen hun koppen zo pakkend mogelijk te maken. Maar vaak dekt de kop niet helemaal of helemaal niet de inhoud. Bij ‘Iedereen houdt van Maxima’ zullen velen die sympathie ook werkelijk delen. Soms is het (bijna) waar, zoals bij ‘Thailand rouwt’. Maar bij ’Kampen houdt zijn dochters binnen’ ging het vooral om ouders die in de buurt woonden waar het meisje woont dat werd aangerand. ‘Wezep trouwt’, ‘Heel Holland bakt’, of ‘Holland zingt Hazes’ zijn gelukkig niet waar. En dat bij ‘Pindakaas, wie is er niet groot mee geworden?’ er een commercieel belang meekomt snappen de meeste mensen wel.

Lees meer >

afbeelding thias

Ho! Stop! Wacht! Voor je het Pieter Baan Centrum belt, ik heb het niet over die groene of grijze wezentjes die je in films voorbij ziet komen. Ik heb het over de mogelijkheid van buitenaards “leven” en dat kan leven in elke vorm zijn die de wetenschap kent. Misschien zelfs “intelligent” buitenaards leven. Want hoe arrogant zou het zijn om te denken, dat wij mensen, de enige intelligente levensvorm in dit gehele universum zouden zijn. Zeer arrogant in mijn ogen. We waren, tot 20.000 jaar geleden, niet eens de enige “intelligente” levensvorm op onze eigen planeet.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik jou mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met jou te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Oprecht afscheid!

In z’n slaap is Reinder overleden, een man van 72 jaar. Hij woont al vanaf zijn vierde jaar in diverse instellingen voor mensen met een verstandelijke beperking. Zijn ouders en broer komen hem wel bezoeken, maar verdere familie weet nauwelijks van zijn bestaan.

Lees meer >

afbeelding thias

Heb je ook weleens, dat je rustig op de bank zit en bedenkt, dít heb ik nodig? De meeste mensen hebben dan een bepaalde rem in hun hoofd, die ze tegenhoudt om meteen de deur uit te stappen en het bewuste item aan te schaffen. Ik beschik helaas niet over die gave, waardoor ik vaak dingen in een impuls aanschaf, die ik eigenlijk niet nodig heb. Zo ook afgelopen woensdag.

Lees meer >

whatsapp

Appen, steeds meer mensen doen het, gebruiken ze. Reuze gemakkelijk. Korte berichtjes sturen. Of in plaats van met je vragen te gaan surfen op het internet klik je op de app en je krijgt je buienrader, facebook, locourant, je foto’s, verkeersinformatie, bijbel, youtube, je bank, je muziek, je favoriete spelletje of je aandelenpakket (niet bij mij hoor), klompenpad enzovoorts. Zelfs telefoneren is nog mogelijk. Als je in de keuken koffie nodig hebt kijk je niet in het potje waar ‘suiker’ op staat. Ook een app is een soort etiket, maar die gaat verder door je te verbinden met een programmaatje met vaak weer vervolgkeuzen. Soms heel zinvol, soms alleen leuk, soms van twijfelachtige waarde, of volkomen onzinnig. Je kunt ook genept worden. Of teleurgesteld. Bijvoorbeeld als je bij de Afvalapp leest dat jouw gemeente nog niet in het systeem zit. Terwijl je zo graag op tijd je troep aan de straat wilt zetten.

Lees meer >

afbeelding thias

Oké, ik zal de eerste zijn die toegeeft dat mijn woning niet de schoonheidsprijs verdient. Ik laat vaat rustig een week op het aanrecht staan, koekkruimels veeg ik onder de bank en ik eet mijn brood uit de hand zonder bord eronder. Ik ben geen fan van opruimen, stoffen of stofzuigen, maar aan de andere kant je plakt hier ook niet aan de grondvast, er kruipen geen maden over de vloer en je hoeft je ook geen weg te banen tussen rotzooi door. Ik heb schone borden en kopjes in de kast staan en op een paar vliegen en spinnen na, heb ik ook geen last van ongedierte. Of ik moet eigenlijk zeggen “had”, want sinds kort heb ik een verstekeling.

Lees meer >

afbeelding thias

Liegen. Iedereen doet het wel eens maar tegelijkertijd wil niemand dat het hem of haar overkomt. Er zit een verschil tussen liegen en de waarheid verdraaien. Fantasie is bijvoorbeeld een vorm van de waarheid verdraaien, denk aan films, boeken of tv-series die vaak niet compleet of compleet niet met de waarheid overeenkomen. Een vergissing is een voorbeeld van een soort liegen waarbij er geen sprake is van een opzet. Maar vrijwel de meeste leugens die vertelt worden zijn de “leugentjes om bestwil”, in het Engels ook wel “white lies” genoemd. Dit zijn leugens die over het algemeen geaccepteerd worden en verder geen kwaad in de zin hebben. Bijvoorbeeld: “de brug stond open”, als je te laat bent. “Ik was mijn agenda kwijt”, als je geen huiswerk hebt gemaakt. Of “je ziet er prachtig uit vandaag”, terwijl de doorgelopen make-up haar gezicht veranderd heeft in die van een wasbeer. Het wordt vervelender wanneer mensen opzettelijk tegen je liegen. Als mensen vreemdgaan bijvoorbeeld of als iemand je probeert zwart te maken.

Lees meer >

download

Het lijkt haast voorbij, het buitenleven en het bezoek aan een terrasje. Daar valt veel te zien. Neem een gemiddeld terras op pak-em-beet een vrijdagmorgen. Je herkent al snel de moeder met de dochter die samen kleren kochten en nu aan koffie met gebak toe zijn. Of die drie vriendinnen die al vroeg witte wijn bestellen. Of de uitgelaten groep jongeren, waarvan bijna ieder individu zich gedraagt zoals hij of zij dat in het uppie nooit zou doen, maar nu wel, onder invloed van en gestimuleerd door de groep. Soms kijk je naar jezelf op die leeftijd. Kijken vanaf een terras is glimlachen, genieten, smikkelen, je soms ergeren, analyseren, en kijken naar de andere kijkers. Het leven is veelkeurig.

Lees meer >