collumn

Lezer, u bent bijzonder. Want u leest nog, terwijl er steeds minder wordt gelezen. De boekverkoop heeft het moeilijk. Kranten ook, ondanks hun overvloed aan nieuws, achtergronden, opinie, sportverhalen, puzzels, advertenties en kookrubrieken. En dan heb je nog de column. Zoals het woord al zegt: een kolommetje in de zijlijn, een soort kanttekening bij de overmacht aan andere berichten. U moet het echt proberen: schrijf zelf eens zo’n kolom. Op z’n minst krijg je begrip voor het vreemde lot van de columnist. Waarom doet zo’n man of vrouw dat eigenlijk? Is het normaal dat ze zichzelf zo kastijden? Zijn ze wel goed bij?

Lees meer >

afbeelding thias

In mijn column van vorige week schreef ik over nepberichten, die steeds vaker moeilijk van echt te onderscheiden zijn. Ik sneed daarbij aan dat zulke nepberichten ook steeds vaker overgenomen worden door de mainstream media. ‘Door de media waarop wij vertrouwen dat ze “eerlijk” en “oprecht” nieuws brengen’, schreef ik letterlijk. En die aanhalingstekens bij eerlijk en bij oprecht, stonden er niet voor niets. Want het blijkt dat onze nieuwsdiensten niet zo eerlijk en oprecht zijn als ze horen te zijn.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik u mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met u te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Afscheid in ‘besloten kring’

In een oud boerderijtje aan de rand van het bos wonen Johan en Hillie, in het ouderlijk huis waar Johan 85 jaar geleden is geboren. Na zijn huwelijk met Hillie wordt er verbouwd en blijven ze er met hun vier kinderen wonen.

Lees meer >

afbeelding thias

Facebook is in Nederland het meest gebruikte socialmedia platform. Op de voet gevolgd door Instagram, Google Plus en Twitter. We delen er ons hele leven gemakkelijk en snel met familie, vrienden en onbekenden. We zeiken in 140 tekens alles af waar we het niet mee eens zijn en bedreigen met het kleinste gemak iedereen die niet voldoet aan ons ideaal. Wij maken er nieuwe beroemdheden en trappen ze net zo hard weer de grond in. Nee, niemand is veilig voor een anonieme toetsenbordcriticus die jou even haarfijn uitlegt hoe kut je wel niet bent. Je kunt misschien wel stellen dat socialmedia ons steeds asocialer maakt. Aan de andere kant maakt socialmedia het mogelijk om contact te onderhouden met verre vrienden en nieuwe contacten te leggen met mensen die dezelfde interesses hebben als jij. Daarbij, en dat is misschien wel het belangrijkste, doormiddel van socialmedia kunnen we de BN’ers en politici makkelijker in de gaten houden.

Lees meer >

Vliegende gierzwaluwen

Het is me gelukt! En dat dankzij tussenkomst van notabene Sinterklaas. Maar laat ik bij het begin beginnen. En dat ligt bij een krantenbericht over de gierzwaluw. Van een andere soortgenoot, de alpengierzwaluw, was bekend dat die zes maanden kan rondvliegen zonder te landen. Maar de gierzwaluw komt daar ver overheen met wel tot tien maanden. En deze vogel kan nog meer: hij eet, drinkt, slaapt en paart zelfs in de lucht. Wat een acrobatiek! De verklaring zit voor een groot deel in iets wat ook dolfijnen kunnen: bij beide dieren kan namelijk de ene hersenhelft in slaap vallen, terwijl de andere helft een oogje in het zeil houdt. Maar dit was zoals gezegd nog maar het begin.

Lees meer >

afbeelding thias

Een tijdje terug schreef ik een column over mijn nieuwe huisgenoot “Mister Jingles”. Inmiddels heb ik die uitgezet en voor een paar weken was het een muisloos huis. Nu zat ik van de week weer eens op de bank, zoals wel vaker tijdens het schrijven. Vanuit mijn ooghoek zie ik ineens iets grijzigs voorbijschieten. Ik ruk mijn blik los van mijn beeldscherm en richt mijn ogen op de hoek waar het grijze voorbij kwam. Niets te zien. Nog geen seconde later, schiet het grijze onder mijn salontafel door, onder de bank. Er liep weer eens een muis door het huis.

Lees meer >

afbeelding thias

Door de jaren heen krijg je vele onzinverhalen (ofwel mythes) te horen. De meeste van deze mythes krijg je in je jeugd te horen. Nu zijn de meeste van deze mythes niet zo hardnekkig, denk aan de verhalen rondom Sinterklaas, de Kerstman, de Paashaas en zo verder. Andere mythes daarentegen zijn hardnekkiger, zoals de verhalen rondom religie of de “terroristische” aanval op het World Trade Center. Nu zal ik in deze omgeving de religiemythe even in het midden laten en ik wil de gelukkige middenstander ook niet lastigvallen met “complottheorieën”. Er is echter een onzinverhaal, waarvan je moet weten dat het onzin is. Complete bullshit. Stierenkak!

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik u mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met u te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Afscheid van het ‘vrouwtje’

Ze zijn net verhuisd naar een seniorenwoning als de man van Geesje totaal onverwacht op 65 jarige leeftijd overlijdt. De toekomst hebben ze zich anders voorgesteld. Na verloop van tijd weet ze de draad van het leven weer op te pakken. Haar dochter Yvonne woont dichtbij en haar twee kleindochters komen regelmatig uit school even langs.

Lees meer >

wantrouwenIedereen merkt het, overal kom je het tegen: wantrouwen. Het lijkt te groeien, en dat is riskant. Natuurlijk is het niet moeilijk om oorzaken aan te wijzen. Dat is vooral gemakkelijk als ze - zoals meestal - buiten onszelf liggen. Maar wij kunnen zelf ook veel doen aan het niet aanwakkeren van ongezond wantrouwen. Wantrouwen kan gezond zijn, evenals kritiek. Zoals op het kabinetsbeleid. Maar daar eens flink op af te geven en vervolgens zelf stil te blijven zitten brengt niet verder. Wat dragen volwassenen in dit verband over aan de volgende generatie?

Lees meer >

afbeelding thias

Afgelopen vrijdagmiddag zat ik op de bank, een serie te kijken, toen ik een WhatsApp berichtje kreeg. De vraag was of ik mee wilde naar Gregory Porter in de HMH, Amsterdam. Nu had ik nog nooit van Gregory Porter gehoord, maar ik was ook nog nooit in de HMH geweest dus wilde wel mee. Na het douchen besloot ik een paar nummers op te zetten, om te kijken wat voor een muziek het is. Algauw vulde pianoklanken, een akoestische basgitaar en een prachtige mannenstem mijn kamer. Ik was niet zo bekend met jazzmuziek, maar was meteen verkocht.

Lees meer >

afbeelding thias

Ik zou het natuurlijk over de verschrikkelijke uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen kunnen gaan hebben, maar waarschijnlijk doet iedere columnist dat, dus waarom zou ik dat dan nog doen. Ik denk persoonlijk dat het Amerikaanse volk een slechte beslissing genomen heeft en de tijd zal leren of dat ook daadwerkelijk zo is. Nu hebben wij, als Nederlanders, toch maar weinig met de Amerikaanse politiek te doen en ik denk dat we het als Europa zonder Amerika ook wel redden, mocht dat nodig zijn. Veel Europese landen functioneren sowieso beter dan Amerika, so who needs them anyways. Aan de andere kant, de meeste beloftes die Trump gedaan heeft, zal hij niet waar kunnen maken en daarmee is hij natuurlijk gewoon een politicus zoals alle anderen. Veel beloven, weinig waarmaken. Tot zo ver Rondje Politiek, door met waar ik het wel over wil hebben.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik jou mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met jou te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Hoe ben ik verzekerd?

Rond half een ‘s nachts belt Sylvia om te melden dat haar vader Evert zojuist thuis is overleden. Ze vraagt of ik de uitvaart wil verzorgen en geeft daarbij aan dat het een sobere uitvaart moet worden omdat haar ouders niet veel geld te besteden hebben. Ik geef aan dat voor elk budget een uitvaart geregeld kan worden, informeer of er een uitvaartverzekering is en vraag of ze alvast de polis willen opzoeken.

Lees meer >

Als je een krant of tijdschrift leest dan vlieg je waarschijnlijk net als ik even over de pagina’s. Maar je blijft alleen haken of leest alleen verder als een kop boven een artikel je interesse wekt, je prikkelt, of nieuwsgierig maakt. Journalisten en andere schrijvers weten dat en proberen hun koppen zo pakkend mogelijk te maken. Maar vaak dekt de kop niet helemaal of helemaal niet de inhoud. Bij ‘Iedereen houdt van Maxima’ zullen velen die sympathie ook werkelijk delen. Soms is het (bijna) waar, zoals bij ‘Thailand rouwt’. Maar bij ’Kampen houdt zijn dochters binnen’ ging het vooral om ouders die in de buurt woonden waar het meisje woont dat werd aangerand. ‘Wezep trouwt’, ‘Heel Holland bakt’, of ‘Holland zingt Hazes’ zijn gelukkig niet waar. En dat bij ‘Pindakaas, wie is er niet groot mee geworden?’ er een commercieel belang meekomt snappen de meeste mensen wel.

Lees meer >

afbeelding thias

Ho! Stop! Wacht! Voor je het Pieter Baan Centrum belt, ik heb het niet over die groene of grijze wezentjes die je in films voorbij ziet komen. Ik heb het over de mogelijkheid van buitenaards “leven” en dat kan leven in elke vorm zijn die de wetenschap kent. Misschien zelfs “intelligent” buitenaards leven. Want hoe arrogant zou het zijn om te denken, dat wij mensen, de enige intelligente levensvorm in dit gehele universum zouden zijn. Zeer arrogant in mijn ogen. We waren, tot 20.000 jaar geleden, niet eens de enige “intelligente” levensvorm op onze eigen planeet.

Lees meer >

herma

Als uitvaartondernemer krijg ik vaak te horen dat ik zo’n zwaar en treurig werk heb. Graag neem ik jou mee voor een kijkje achter de schermen door mijn ervaringen met jou te delen over hoe mooi en dankbaar dit prachtige beroep is.

door Herma van Zalk

Oprecht afscheid!

In z’n slaap is Reinder overleden, een man van 72 jaar. Hij woont al vanaf zijn vierde jaar in diverse instellingen voor mensen met een verstandelijke beperking. Zijn ouders en broer komen hem wel bezoeken, maar verdere familie weet nauwelijks van zijn bestaan.

Lees meer >